De Lourdesgrot te Nederokkerzeel werd opgericht rond 1880 door Petrus Antoon Mathijs uit Tildonk. Louise Peremans vertelde in 1973 op 86 jarige ouderdom in Nederokkerzeel het verhaal van de grot:" Petrus Antoon Mathijs was de voorloper die preekte over Lourdes. Meer dan 80.000 mensen kwamen er. De `Sussen ` van Erps-Kwerps, Steenokkerzeel, Kortenberg, Kampenhout en Berg kwamen op bedevaart naar de grot van Nederokkerzeel". De grot ontstond ten tijde van de Schoolstrijd 1879-1884. De familie Servranckx speelde hierin ook een belangrijke rol. Petrus Servranckx had verschillende kinderen:

 

grot ·        schoolmeester Louis Servranckx te Tildonk of te Winksele;

·        schoolmeester van de Sussen en kerkmeester Felix Servranckx te Nederokkerzeel (hij had later een kleerwinkel te Diegem) en

·        een meisje dat Moeder Overste werd te Wezemaal.

De rotsen van de grot kwamen uit het Liesterveld. Na Mathijs kwam de meid Wiske Bruyninckx uit Kortenberg afkomstig als voorleester. Ze was gehuwd met Coen uit Tildonk. Daarna kwamen haar kinderen Marie en Felix Coen. Marie Coen werd dan voorleester. Ze gingen ook op bedevaart naar het echte Lourdes. Rond 1895 gebeurde er een mirakel bij de grot van
Nederokkerzeel: Philomena Vergoes uit List liet er haar krukken achter. In de grot had men een verzilverde bol, het kussen van de `Sussen' met de medailles, korfjes, een schenking van Moeder Overste Servranckx uit Wezemaal en doodsbrieven van mensen uit Nederokkerzeel. Wanneer iemand overleed werd er de rozenkrans gebeden. Er was een winkel bij Marieke
Bruyninckx waar men litanies, boeken en paternosters kon kopen. Schuin tegenover de grot was er het café `Aan de grot'.

Petrus Anthonius Mathijs (Nederokkerzeel 15 september 1824-8 april 1899) was lid van de kerkfabriek, prefect van het Genootschap van de H. Franciscus Xaverius, lid van de derde orde van de H. Franciscus van Assisi, stichter der grot van O.L.Vrouw van Lourdes, gedecoreerd met de Burgerlijke Medalie van eerste klas. Hij kreeg ook een mis van het broederschap van O.-L.-Vrouw van Lourdes in de kerk van Nederokkerzeel. Hubert Verboomen herinnerde zich Peertoon met een hoge hoed bij de grot. In 1975 bezocht Henri Van Oppen de grot. In de grot stond de tekst `Ter zaliger gedachtenis van de overledenen', de korfjes, twee zeisen met de tekst

"Morgen gij

Hetgeen ik nu ben

Zult gij haast wezen

Jongheid ik verwagt U overal",

het hart met de initialen van Maria en de tekst "Men is verzocht hier
geen onnodig gesprek of gerucht te maken".

Achter deze grot lag een kruisweg en een kapel in rotsen met een
begrafeniskruis.

Op de binnenkoer stond de grot met O.-L.-Vrouw van Lourdes en vooraan Bernadette. Zijdelings naast Bernadette was er een kruisafbeelding. Op één van de kruisen las ik op het kruis zelf: links dood, rechts oordeel, boven hemel en onder hel. Boven het kruis stond de tekst `God ziet ons' en `Geloof zij Jezus Christus' Naast het kruis onderaan stond: `Spaar, 0 Heer, Uw volk'.

'Sieke' Stroobants-Bulens uit Kortenberg, de echtgenote van kunstschilder Felix Stroobants, ging jaarlijks op 'beeweg' naar de grot van Lourdes te Nederokkerzeel. Haar zoon Maurits Stroobants vertelde het als volgt. "Mijn bevalling was moeilijk verlopen en mijn moeder had beloofd als alles in orde kwam dat ze jaarlijks op 'beeweg' zou gaan naar Nederokkerzeel. We trokken van bij ons thuis in Kortenberg naar de Engerstraat bij 'Fey' waar onze grootmoeder ons opwachtte. Mijn moeder, mijn grootmoeder en ikzelf, een mannetje van 7 jaar, trokken dan naar de grot van Nederokkerzeel. Er naast was een winkeltje waar men kaarsen kon kopen om te offeren. Daarna trokken we terug via Erps naar Kortenberg. De belofte werd jaarlijks nageleefd".

Wanneer er in Schoonaarde-Erps iemand op sterven lag dan stuurde men Schoonaardenaren naar de grot van Nederokkerzeel om voor de stervende te bidden.